Mais d’où vient Thanksgiving ?

Cette semaine, c’est sur les traces de Thanksgiving que je vous emmène ! Cette fête populaire a lieu chaque année à la même période, le 4ème jeudi de novembre pour les Américains et le 2ème lundi d’octobre pour les Canadiens, et ce, depuis le XVIIe siècle ! Ce jour d’Action de Grâce commémore l’aide apportée par les autochtones aux pèlerins fondateurs de la colonie de Plymouth en Nouvelle-Angleterre, qui débarquèrent du Mayflower le 21 novembre 1620 sur le Cap Cod, qui deviendra plus tard la Nouvelle-Angleterre.

Afin de mieux comprendre ce qu’il s’est passé, embarquons à bord de notre Dolorean et remontons au 16 septembre 1620, alors que le Mayflower emporte à son bord 102 passagers vers le Nouveau Monde pour y créer la 2e colonie anglaise après Jamestown ! Ce qu’ils ne savaient pas, c’est qu’ils venaient de s’établir en plein territoire Wampanoag alors qu’ils constituèrent un gouvernement et créèrent le Mayflower Compact (Première constitution écrite en Amérique, mais c’est une autre histoire…).

Après un premier hiver assez rude, près de la moitié des pèlerins périrent. L’autre moitié créa petit à petit des liens avec les Wampanoags et établirent un traité afin de s’entraider mutuellement. Ces autochtones enseignèrent leur savoir-faire aux pèlerins, comme la plantation du maïs ou la pratique de la pêche. Parmi ces natifs, Sequento fut d’une grande aide puisqu’il servit d’interprète entre les deux nations. Afin de les remercier et pour célébrer la bonne récolte, le gouverneur en place, William Bradford, convia les Wampanoags à un repas festif. Instaurant ainsi le premier Thanksgiving ! L’histoire nous apprendra que, par la suite, d’autres colonies sont venues pour accroître l’expansion et prendre l’avantage sur les autochtones. Même si bon nombre de pèlerins périrent à cause de maladies face auxquelles ils n’étaient pas immunisés, c’est une lutte de territoires qui était engagée.

Peu après la guerre d’indépendance, Thanksgiving sera proclamée officiellement par George Washington lors d’un discours donné le 03 octobre 1789 et fixe le jour d’Action de Grâce au jeudi 26 novembre 1789. Cependant, il faudra attendre 1863 (en pleine guerre civile) pour qu’Abraham Lincoln fixe cette commémoration au 4ème jeudi du mois de novembre.

La première parade Macy’s fut instaurée à New York en 1942. De nos jours, Thanksgiving est aussi populaire, voire plus, que Noël et fait l’objet d’un repas familial fait de dinde, patate douce et tarte à la citrouille !

Publié dans USA

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